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Cáncer de próstata

Cáncer de próstata

¿Qué es el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata es un tumor maligno en la próstata. Hay varios estadios de cáncer de próstata. Su tratamiento depende de las características específicas del tumor y la experiencia del equipo médico.

Las secciones en esta serie proporcionan información general sobre el cáncer de próstata, el diagnóstico y diversas opciones de tratamiento. Hable con su médico sobre lo mejor en su situación individual.

¿Qué es la próstata?

La próstata es una glándula localizada en el tracto urinario inferior, debajo de la vejiga y alrededor de la uretra (Fig. 1). Sólo los hombres tienen próstata. Esta produce parte del fluido que transporta el semen. La próstata tiene musculatura lisa que ayuda a expulsar el semen durante la eyaculación. La próstata sana es aproximadamente del tamaño de una nuez grande y tiene un volumen de 15 a 25 mililitros. La próstata crece lentamente a medida que los hombres envejecen.

El término médico para la próstata que ha crecido en tamaño es el crecimiento benigno de la próstata (CBP). Lea más sobre esta condición en Información de la EAU al paciente sobre el CBP.

Fig. 1. Próstata sana en el tracto urinario inferior.
Fig. 1. Próstata sana en el tracto urinario inferior.

 

La mayoría de los cánceres de próstata se desarrollan lentamente y no causan síntomas. El cáncer de próstata de crecimiento rápido es menos común. El riesgo de tener cáncer de próstata aumenta con la edad. La edad media de diagnóstico de cáncer de próstata es de 69 años.

Debido al desarrollo de herramientas diagnósticas y el aumento en la esperanza de vida, hoy en día se diagnostican más cánceres de próstata. El cáncer de próstata es el cáncer más común en hombres de edad avanzada en Europa. La tasa de supervivencia para el cáncer de próstata en Europa es relativamente alta y sigue en aumento.

Estadios de la enfermedad

Hay diferentes estadios del cáncer de próstata. Si el tumor está limitado a la próstata y no se ha extendido, se denomina cáncer de próstata localizado. En el cáncer de próstata localmente avanzado, el tumor ha crecido fuera de la próstata hacia el tejido circundante como las vesículas seminales, el cuello de la vejiga o los ganglios linfáticos alrededor de la próstata. Los médicos hablan de la enfermedad metastásica si el cáncer se ha diseminado a ganglios linfáticos distantes o hacia otros órganos.

Factores de riesgo para el cáncer de próstata

Hay varios factores de riesgo conocidos para el cáncer de próstata, de ellos, la edad es el más importante. El cáncer de próstata es raro en los hombres menores de 40 años y en su mayoría se desarrolla en los hombres mayores de 65. Los antecedentes familiares de cáncer de próstata puede aumentar el riesgo. Este tipo de cáncer se diagnostica con mayor frecuencia en los hombres de raza africana, y menos en los hombres asiáticos. Aun no se sabe cuál es la causa de estas diferencias. Comer más carne y productos lácteos podría aumentar el riesgo de cáncer de próstata, pero esto todavía está siendo investigado.

Papel de las hormonas en el crecimiento celular en el cáncer de próstata

Un tumor se desarrolla cuando las células comienzan a crecer más rápido de lo normal. El crecimiento de las células de cáncer de próstata está relacionado con las hormonas sexuales masculinas llamadas andrógenos. La testosterona es el andrógeno más importante. Los andrógenos son casi exclusivamente producidos en los testículos.

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