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Disfunción eréctil

Disfunción eréctil

¿Qué es la disfunción eréctil?

La disfunción eréctil (DE) es un tipo de disfunción sexual masculina frecuente. Se define por la incapacidad para conseguir y/o mantener una erección que permita una relación sexual satisfactoria. Puede suceder en ocasiones o siempre, y con o sin causa aparente. Algunos hombres que presentan DE no son capaces de conseguir nunca una erección normal.

La DE no es una enfermedad vital, pero puede suponer un impacto negativo en la calidad de vida y en la de la pareja.

¿Es frecuente la DE?

La DE es un problema frecuente en hombres de todas las edades y razas. El riesgo de presentar DE se incrementa con la edad.

¿Cuáles son las causas de la DE?

Una causa habitual de DE son las enfermedades del corazón. Otras causas frecuentes son:

  • Diabetes
  • Lesión de los nervios responsables de la inervación del pene
  • Cirugía pélvica
  • Radioterapia pélvica
  • Niveles bajos de testosterona
  • Enfermedades neurológicas como el Parkinson

¿Qué es una erección?

La erección es un mecanismo neurovascular regulado hormonal y psicológicamente. El pene está formado por un tejido  esponjoso, blando y elástico que al llenarse de sangre crece en tamaño y se vuelve rígido. Alrededor de dicho tejido esponjoso y de la próstata están los nervios que conducen los impulsos haciendo que los vasos sanguíneos incrementen su aporte (Fig. 1). Estos impulsos nerviosos están regulados por la hormona masculina, denominada testosterona.

Enfermedad cardiovascular y DE Cardiovascular

La DE y la enfermedad cardiovascular comparten los mismos factores de riesgo, como obesidad, tabaco, hipercolesterolemia, hipertensión, o sedentarismo. La DE puede ser además, un signo temprano de enfermedad cardiovascular, que se demuestra por la falta de aporte sanguíneo en la erección. Es por ello, que los pacientes que comienzan a tener problemas de erección, deben ser remitidos a su médico para evaluar su salud vascular y cardiaca.

Síntomas urinarios y DE

La DE se asocia habitualmente a síntomas urinarios como frecuencia, urgencia miccional y nicturia. Habitualmente estos síntomas son atribuidos a la hiperplasia prostática benigna (HPB). No está claro si los síntomas urinarios causan DE, pero generalmente la DE empeora cuando empeoran los síntomas miccionales.

Factores psicológicos de riesgo en la DE

Varias situaciones de origen psicológico se han asociado con el riesgo de padecer DE. Estas incluyen:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Pérdida de confianza en uno mismo
  • Baja autoestima
  • Incapacidad para tener emociones
  • Estrés

Ideas en la sociedad de cómo tienen que interactuar hombres y mujeres, pueden también contribuir a la DE. Estas pueden incluir falsas expectativas sobre amor y sexualidad e inadecuados roles masculinos y femeninos.

La DE a veces es la causa y a veces es el resultado de una relación insatisfactoria. Con frecuencia es difícil encontrar cual fue primero.

Disfunción eréctil
Fig. 1: Anatomía del pene.

 

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