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Cancro da próstata

Cancro da próstata

O que é o cancro da próstata?

O cancro da próstata é um tumor maligno na próstata. Há diversos estádios de cancro da próstata. O seu tratamento e experiência vão depender das características específicas do tumor e da experiência da sua equipa médica.

As secções desta série fornecem-lhe informação geral sobre o cancro da próstata, diagnóstico, e as várias opções de tratamento. Deverá discutir com o seu médico a melhor opção para a sua situação individual.

O que é a próstata?

  • A próstata é uma glândula localizada no trato urinário inferior, abaixo da bexiga, e à volta da uretra (Fig.1). Apenas os homens têm próstata, a qual produz parte do líquido que constitui o esperma.
  • A próstata contém músculos lisos que ajudam a expulsar o esperma para o exterior durante a ejaculação.
  • A próstata saudável é aproximadamente do tamanho de uma noz grande e tem 15-25 mililitros de volume. A próstata aumenta lentamente de tamanho à medida que o homem envelhece.
  • O termo médico para a próstata que aumentou de tamanho é hiperplasia benigna da próstata (HBP). Pode ler mais sobre esta doença na Informação da EAU para os Doentes sobre a HBP.
Fig. 1: Uma próstata saudável no trato urinário inferior.
Fig. 1: Uma próstata saudável no trato urinário inferior.

Devido aos avanços dos métodos de diagnóstico e ao aumento da esperança de vida, hoje detetam-se mais casos de cancro da próstata. O cancro da próstata é o cancro mais comum dos homens idosos na Europa. A taxa de sobrevivência para o cancro da próstata na Europa é relativamente alta, e ainda está a subir.

Fatores de risco para cancro da próstata

Existem diversos fatores de risco conhecidos para o cancro da próstata, dos quais a idade é o mais importante. O cancro da próstata é raro em homens mais jovens até os 40 anos e desenvolve-se geralmente acima dos 65 anos. Uma história familiar de cancro da próstata aumenta o risco.

Este tipo de cancro é mais frequente em homens afrodescendentes, e menos frequente em homens de ascendência asiática. Ainda não se sabe por que existem estas diferenças. Ingerir mais carne e laticínios pode aumentar o risco de cancro da próstata, mas isso ainda a ser investigado.

O papel das hormonas no crescimento das células do cancro da próstata

Um tumor desenvolve-se quando as células começam a crescer mais que o normal. O crescimento das células do cancro da próstata está ligado às hormonas sexuais masculinas, chamadas androgénios. A testosterona é o androgénio mais importante. Os androgénios são produzidos quase exclusivamente nos testículos.

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