Cálculos renales y ureterales

Los cálculos renales y ureterales son muy frecuentes, pero es difícil saber cuántas personas padecen esta condición en Europa.

Un cálculo o lito es una masa dura que se desarrolla a partir de cristales los cuales se encuentran en la orina dentro del tracto urinario. Pueden ser encontrados en el riñón o dentro del uréter (el tubo que saca la orina del riñón a la vejiga).

Los cálculos renales y ureterales pasan a menudo sin ningún síntoma o molestia, pero esta condición puede ser considerada dentro de las experiencias más dolorosas conocidas. En el pasado, se conocía como la “enfermedad de la cenicienta”, ya que era un padecimiento frecuente pero con poca visibilidad publica. En nuestros días, mas personas están propensas a formar cálculos por los cambios en el estilo de vida y dieta occidental.

¿Qué es un cálculo?

Un cálculo es una masa sólida y dura que se puede formar en la vesícula biliar, la vejiga y los riñones. Estos tipos de cálculos tienen diferentes causas y se tratan de formas diferentes.

Este sección trata sobre los cálculos renales y ureterales. Estos se forman en el riñón y se quedan ahí o se desplazan al uréter (Fig. 1).

Los cálculos renales se forman cuando los minerales o sales ácidas de la orina cristalizan. La mayoría de los cálculos se expulsan al orinar. No obstante, algunas veces los cálculos se atascan en el uréter, bloquean el flujo normal de la orina y provocan síntomas. También puede que los cálculos sean demasiado grandes para salir del cuerpo. En ambos casos usted puede necesitar tratamiento para extraer el cálculo.

Fig. 1: El tracto urinario.
Fig. 1: El tracto urinario.

Datos de interés

  • Los cálculos son frecuentes: 1 de cada 10 personas formaran un cálculo en algún momento.
  • Tienes una posibilidad de 5 a 10% de formar cálculos durante tu vida.
  • Los hombres forman cálculos más frecuente que las mujeres con un ratio 3 a 1. Esta diferencia es menor debido quizás a los cambios del estilo de vida y la dieta.
  • Hay más posibilidad de formar un cálculo entre los 30 a 50 años.
  • Pacientes que forman cálculos lo hacen más de una vez en su vida.

Esta información fue actualizada por última vez en junio de 2012.

Esta información ha sido preparada por la Asociación Europea de Urología (European Association of Urology [EAU]) en colaboración con la Sección de Urolitiasis de la EAU (EULIS), la Sección del Grupo de Urólogos Académicos Jóvenes de la EAU y la Asociación Europea de Enfermería Urológica (European Association of Urology Nurses [EAUN]).

El contenido de esta página está en línea con las directrices de la (EAU Guidelines).

Colaboradores:

  • Dr. Thorsten Bach Hamburgo, Alemania
  • Dr. Murat Binbay Estanbul, Turquía
  • Ms. Nicola Dickens Londres, Reino Unido
  • Ms. Bente Thoft Jensen Aarhus, Dinamarca
  • Prof. Dr. Thomas Knoll Sindelfingen, Alemania
  • Mr. André Mendes Castelo Branco, Portugal
  • Dr. Francesco Sanguedolce Barcelona, España
  • Dr. Christian Türk Viena, Austria