Disfunción eréctil

¿Qué es la disfunción eréctil?

La disfunción eréctil (DE) es un tipo de disfunción sexual masculina frecuente. Se define por la incapacidad para conseguir y/o mantener una erección que permita una relación sexual satisfactoria. Puede suceder en ocasiones o siempre, y con o sin causa aparente. Algunos hombres que presentan DE no son capaces de conseguir nunca una erección normal.

La DE no es una enfermedad vital, pero puede suponer un impacto negativo en la calidad de vida y en la de la pareja.

¿Qué es una erección?

La erección es un mecanismo neurovascular regulado hormonal y psicológicamente. El pene está formado por un tejido esponjoso, blando y elástico que al llenarse de sangre crece en tamaño y se vuelve rígido. Alrededor de dicho tejido esponjoso y de la próstata están los nervios que conducen los impulsos haciendo que los vasos sanguíneos incrementen su aporte (Fig. 1). Estos impulsos nerviosos están regulados por la hormona masculina, denominada testosterona.

¿Es frecuente la DE?

La DE es un problema frecuente en hombres de todas las edades y razas. El riesgo de presentar DE se incrementa con la edad.

DE tras el tratamiento del Cáncer de Próstata Localizado

El cáncer de próstata es un tumor maligno en la glándula prostática. Se trata del cáncer más común en hombres mayores. Hay varias opciones de tratamiento para cáncer de próstata localizado. Dos de los más comunes son la prostatectomía radical y la radioterapia. Estas opciones de tratamiento pueden afectar la salud sexual, y con frecuencia, los hombres experimentan la disfunción eréctil (DE) después del tratamiento.

¿Porqué se asocia el tratamiento para cáncer de próstata con problemas de erección?

La próstata se encuentra justo debajo de la vejiga y está rodeada por nervios y vasos sanguíneos que son necesarios para lograr una erección normal. Se han realizado muchas investigaciones para entender donde se encuentran los nervios y cómo conseguir evitar dañarlos durante la cirugía u otros tratamientos.

¿Será capaz de tener erecciones normales tras el tratamiento?

El riesgo de tener DE después del tratamiento del cáncer de próstata depende de la técnica quirúrgica o el tipo de radiación utilizada por su médico, pero también de su:

  • Edad
  • Constitución
  • Características de la enfermedad
  • Salud sexual previa al tratamiento

Para las posibles opciones de tratamiento, ver tratamiento para la disfunción eréctil.

Búsqueda de ayuda

La DE es una condición muy íntima y privada. La mayoría de los pacientes consulta múltiples fuentes de información para los problemas de erección: amigos, Internet, medios de comunicación, talleres de salud sexual, un farmacéutico, un psicólogo o a un médico.

Algunos hombres eligen no discutirlo con nadie o no acudir a su médico debido a:

  • Piensan que tienen una erección normal, por lo que no es necesario recibir tratamiento
  • Asumen que pueden detener su vida sexual, por lo que no es necesario recibir tratamiento
  • Tienen miedo a tener una enfermedad incurable
  • Les preocupa un diagnóstico malo
  • No tienen fácil acceso a un médico
  • Han tenido una experiencia negativa en el hospital
  • Tienen amigos o familiares que tuvieron una experiencia negativa cuando se trataron de un problema similar
  • Desconocen las posibles opciones de tratamiento
  • Tiene problemas económicos
  • Se sienten aislados a causa de su edad o problema

Aunque todo ello pueda parecer convincente no debería impedir la búsqueda de ayuda y mejorar su calidad de vida.

Preguntas para su Médico

Puede tener muchas preguntas sobre su problema. La información para pacientes con DE de la EAU cubre muchas de estas preguntas pero no se ocupa de su situación personal. El urólogo y el sexólogo son las mejores personas para hablar de esto y no debe sentir vergüenza para abordar cualquiera de sus inquietudes.

Algunas de las cuestiones que podría consultar con su médico:

  • ¿Por qué he desarrollado este problema?
  • ¿Por qué me está sucediendo esto?
  • ¿Qué pasará en los próximos meses y años si no recibo tratamiento?
  • ¿Qué pasará en los próximos meses y años si elijo recibir tratamiento?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento disponibles?
  • ¿ Qué opción de tratamiento me recomienda?
  • ¿Por qué me recomienda esta opción de tratamiento?
  • ¿Qué puedo esperar de este tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios o riesgos de este tratamiento?
  • ¿Va a curar mi enfermedad?
  • ¿Cuánto tiempo necesitaré tratamiento?

Esta información fue producida por la Asociación Europea de Urología (EAU) en colaboración con la ESAU (sección de Urología andrológica de EAU) y la Academia de Jóvenes Urólogos (YAU). Young Academic Urologists (YAU).

Esta información está en línea con las directrices de la EAU.

Colaboradores:

  • Dr. Maarten Albersen – Leuven, Bélgica
  • Dr. Eduardo García-Cruz – Barcelona, España
  • Prof. Dr. Kostas Hatzimouratidis – Thessaloniki, Grecia
  • Prof. Dr. Markus Margreiter – Viena, Austria
  • Dr. Ege Can Serefoglu – Estanbul, Turquia
  • Dr. Chaira Simonelli – Roma, Italia
  • Prof. Dr. Wolfgang Weidner – Giessen, Alemania

Actualizado marzo 2018 por La información del paciente grupo de trabajo EAU:

  • Dr. Mazhar Ortaç – Estanbul, Turquia