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¿Qué es el cáncer de riñón?

El cáncer de riñón es un crecimiento celular maligno (un tumor) en los riñones. Su nombre médico es carcinoma de células renales. Un tumor de riñón puede ser benigno también.

Cáncer de riñón es un término genérico. Hay varios tipos de tumores de riñón, y varios estadios de la enfermedad. Su tratamiento dependerá de las características específicas de su tumor en particular, y de la experiencia de su equipo médico.

Los distintos apartados de este documento proporcionan información general sobre el cáncer de riñón, su diagnóstico y opciones terapéuticas. Hable con su médico para comentar su situación individual.

El cáncer de riñón representa alrededor del 2% de los cánceres diagnosticados en todo el mundo. En los últimos veinte años el número de casos de cáncer de riñón ha aumentado ligeramente en Europa, pero la tasa de supervivencia también ha crecido en la mayor parte de la región. Debido al uso más frecuente y a las mejoras en la tecnología de la ecografía y la tomografía computarizada o TC, también conocida como TAC cada vez se diagnostican más casos de cáncer de riñón en etapas más tempranas.

El cáncer de riñón se encuentra más frecuentemente en hombres que en mujeres. La mayor parte de los casos se diagnostican entre los 60 y 70 años.

Fig. 1: Riñón y sus estructuras circundantes, venas y arterias.
Fig. 1: Riñón y sus estructuras circundantes, venas y arterias.

¿Cuál es la función de los riñones?

Los riñones son dos órganos con forma de alubia situados en la parte posterior del abdomen, cuya función es filtrar la sangre y producir orina. Son importantes para varios procesos corporales, incluyendo la regulación de la presión sanguínea, producción de células de la sangre, y el cuidado de la salud de sus huesos (Fig. 1).

Tratamiento

Si a usted le han diagnosticado un cáncer de riñón localizado su médico puede recomendarle tratarlo con una nefrectomía parcial, nefrectomía radical, vigilancia activa, ablación con radiofrecuencia o crioterapia. Cada técnica tiene sus ventajas e inconvenientes. La elección del tratamiento dependerá de su situación individual.

Si a usted le diagnostican un cáncer de riñón localmente avanzado su médico puede recomendar tratar el cáncer con nefrectomía radical o embolización. Cada procedimiento tiene sus ventajas e inconvenientes. La elección del tratamiento dependerá de su situación individual.

Los tumores de riñón se pueden extender a otros órganos o a ganglios linfáticos alejados. A esto se le llama enfermedad metastásica. En la enfermedad metastásica el tumor de riñón se conoce como el tumor primario, y los tumores en otros órganos se denominan metástasis. Su médico puede recomendarle tratar las metástasis con cirugía, habitualmente en combinación con terapia antiangiogénica, también conocida como terapia diana. En algunos casos excepcionales se utiliza también la inmunoterapia. Para el tratamiento de las metástasis la radioterapia puede recomendarse.

Generalmente la enfermedad metastásica no se puede curar. El tratamiento de la enfermedad metastásica pretende reducir el tamaño del tumor primario y de las metástasis. Eso le permitirá vivir más tiempo y con menos síntomas.

Esta información fue producida por la Asociación Europea de Urología (EAU) en colaboración con la ESAU (sección de Urología andrológica de EAU) y la Academia de Jóvenes Urólogos (YAU). Young Academic Urologists (YAU).

Esta información está en línea con las directrices de la EAU.

  • Dr. Bülent Akdogan -, Ankara (TR)
  • Dr. Sabine D. Brookman-May – Munich (DE)
  • Prof.Dr. Martin Marszalek – Vienna (AT)
  • Dr. Andrea Minervini – Florence (IT)
  • Prof. Haluk Özen – Ankara (TR)
  • Dr. Alessandro Volpe – Novara (IT)
  • Ms. Bodil Westman – Stockholm (SE)