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¿Qué es la próstata?

La próstata es una glándula situada en las vías urinarias inferiores, debajo de la vejiga y que rodea la uretra (Fig. 1a). Sólo los varones tienen próstata. Se encarga de producir el líquido que contiene el semen, y está formada por músculos lisos que contribuyen a expulsarlo durante la eyaculación.

Una próstata sana tiene el tamaño aproximado de una nuez grande, con una capacidad de 15-25 mililitros. La próstata va aumentando poco a poco de tamaño a medida que el hombre envejece.

Fig. 1a: Próstata sana en las vías urinarias inferiores.
Fig. 1a: Próstata sana en las vías urinarias inferiores.

Crecimiento benigno de próstata

Las enfermedades de la próstata suelen ir asociadas al envejecimiento, pudiendo producir algunos síntomas molestos en las vías urinarias inferiores de los varones a partir de los 50 años. Con mucha frecuencia dichos síntomas se deben a un aumento del tamaño de la glándula, lo que se conoce como crecimiento benigno de próstata (Fig. 1b).

El crecimiento benigno de próstata es una situación afección común, relacionada con los cambios hormonales, que tienen lugar a medida que el hombre envejece. Las enfermedades de la próstata pueden llegar a ser muy preocupantes pero es importante saber que el crecimiento prostático benigno no es cáncer de próstata ni llega a serlo aunque se deje sin tratar. Sin embargo, ambas patologías pueden desarrollarse al mismo tiempo al ir envejeciendo, por lo que conviene consultar con el urólogo para exponerle cualquier preocupación al respecto.

Fig. 1b: Próstata agrandada oprimiendo la uretra y la vejiga.

¿En qué consisten la HPB, CPB y la OPB?

La hiperplasia prostática benigna es una afección benigna común que, en mayor o menor medida, la padecen todos los hombres. Esta afección se asocia a los cambios hormonales que se van sucediendo al envejecer estos.

En aproximadamente la mitad de estos hombres, la HPB puede derivar en un crecimiento prostático benigno (CPB). A partir de ahí, el crecimiento puede obstruir el flujo urinario, una afección que se conoce como obstrucción prostática benigna (OPB) que aparece en, más o menos, la mitad de los hombres que padecen un crecimiento.

Al referirse a su afección, el medico utilizará una de las tres palabras ya que estas afecciones están muy relacionadas unas con otras.

Información actualizada en septiembre del 2013

Esta información ha sido elaborada por la Asociación Europea de Urología (EAU por sus siglas en inglés) en colaboración con el Departamento de Urotecnología de la AEU (ESUT por sus siglas en inglés), con Europa Uomo y con la Asociación Europea de Enfermeros de Urología (EAUN por sus siglas en inglés).

El contenido se ajusta a las Directrices de la EAU.

Personas que han colaborado en la elaboración de esta serie informativa:

  • Prof. Thorsten Bach Hamburgo, Alemania
  • Prof. Alexander Bachmann Basilea, Suiza
  • Prof. Christopher Chapple Sheffield, Reino Unido
  • Prof. Louis Denis Amberes, Bélgica
  • D. Günter Feick Gehrden, Alemania
  • Prof. Stavros Gravas Larissa, Grecia
  • Dr. Hashim Hashim Bristol, Reino Unido
  • Prof. Rolf Muschter Rotenburg, Alemania
  • Dr. Cosimo De Nunzio Roma, Italia
  • D. Hans Ransdorp Bussem, Países Bajos
  • Prof. Jens Rassweiler Heilbronn, Alemania
  • Dª. Maria Russo Orbassano, Turín, Italia
  • Dr. Roman Sosnowski Varsovia, Polonia
  • Prof. Andrea Tubaro Roma, Italia