Radioterapia

La radioterapia è un valido trattamento contro il cancro. Può essere eseguita, al fine di distruggere le cellule cancerogene, mediante radioterapia esterna o radioterapia interna anche chiamata brachiterapia. Normalmente il paziente non viene sottoposto ad anestesia.

Radioterapia esterna è un tipo di trattamento per:

  • Cancro alla vescica
  • Cancro renale
  • Cancro del pene
  • Cancro uretrale primario
  • Cancro alla prostata
  • Cancro ai testicoli

Brachiterapia è un tipo di trattamento per:

  • Cancro alla prostata

Il procedimento

Radioterapia

L’oncologo posizionerà il paziente sul lettino e si accerterà che non effettui movimenti durante il trattamento (Fig. 1). Verranno forniti cuscini o dei sostegni morbidi per rendere più confortevole l’attesa durante la procedura. Durante la radioterapia, l’oncologo monitorerà la situazione del paziente in una stanza schermata adiacente, restando in comunicazione con esso.

La quantità di tempo in cui ciascun raggio, proveniente da una o più direzioni, tenderà a concentrarsi su un punto specifico, e verrà calcolata prima del trattamento.

Un ciclo di radioterapia  può durare circa 8 settimane, per cinque giorni a settimana. Al paziente verrà somministrata una dose di radiazione al giorno. Tale trattamento richiederà 20 minuti giornalieri e viene effettuato in day-hospital.

Prima della radioterapia, può essere eseguita una tomografia computerizzata, per mappare l’area che verrà successivamente irradiata e per escludere il tessuto non interessato. Negli ultimi anni, la radioterapia guidata da immagini, sono notevolmente più diffusa. Per questo tipo ti trattamento, l’oncologo individua gli organi colpiti in maniera precisa con l’ausilio di una radiografia o di una TC, per accertarsi che la dose di radiazione abbia raggiunto l’organo.

Brachiterapia

La brachiterapia è un’alternativa per il trattamento del cancro alla prostata. In questo tipo di radioterapia, una fonte di radiazioni viene inserita direttamente all’interno della prostata.

Fig. 1: External beam radiation therapy damages and kills cancer cells.
Fig. 1: External beam radiation therapy damages and kills cancer cells.
Fig. 2: In brachytherapy a radiation source (seeds) is inserted directly into the prostate.
Fig. 2: In brachytherapy a radiation source (seeds) is inserted directly into the prostate.

Preparazione

Come prepararsi per l’intervento

Il medico informerà il paziente su come prepararsi per l’intervento. Verrà fornita una tabella dettagliata per l’assunzione di cibo e liquidi prima di ogni sessione, al fine di assicurarsi che la vescica sia sufficientemente piena e che il retto sia vuoto prima del trattamento. Qualora sia assumano medicinali, discuterne con il medico. Generalmente, non sarà necessario interromperne l’assunzione durante la radioterapia.

Effetti collaterali

La radiazione potrebbe, inoltre, danneggiare le cellule sane negli organi adiacenti. Per evitare tale situazione, l’irradiazione dovrà essere mirata solo alle cellule cancerogene per limitare i danni.

Gli effetti collaterali sono, generalmente, ininfluenti.

I più comuni effetti collaterali della radioterapia includono:

  • Sintomi di stomaco o addominali, inclusa ulcera peptica
  • Stanchezza
  • Irritazione della pelle
  • Nausea
  • Diarrea